Note de lecture : Melting shops. Une histoire des commerçants étrangers en France. C. Zalc.

MADOUI Mohamed. « Melting shops. Une histoire des commerçants étrangers en France. C. Zalc. Perrin, Paris (2010). 330 pp. », in Sociologie du travail, vol. 55, n° 1, jan.-mars 2013, pp. 106-108.

Le livre de Claire Zalc, historienne, chercheur à l’Institut d’histoire moderne et contemporaine (CNRS-ENS) met en évidence le rôle des immigrants dans le commerce en exploitant des archives du xixe et xxe siècles. Alors que la petite entreprise est souvent considérée comme un moyen de promotion sociale, elle nous donne à voir ici la diversité des modalités d’entrée des immigrés dans le monde de la petite boutique et dresse pour le lecteur les portraits de nombreux commerc¸ants étrangers réunis par le même désir d’indépendance et de liberté. Ce travail s’est adossé à un questionnement très clair : l’installation à son compte est-elle motivée par la quête d’une plus grande liberté économique ou, au contraire, est-ce le produit des contextes économique, politique et juridique qui fait de la petite entreprise l’un des seuls univers encore accessibles aux étrangers ? (…)

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Mohamed MADOUI est membre du LISE (Cnam-CNRS)